20壹三 年苹果为 Mac Pro,Mac G三 举办规划

很多 Mac
设计直到今天依然可以用魔幻和时尚来形容,经典又不过时,但总让人感觉其价格、功能和规格之间相互矛盾。

Mac Pro更新已经过去1064天,而距离Mac mini更新也过去了763天。

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讯,在不久前举行的发布会上,苹果发布了外形重新设计,硬件更强以及配备
Touch Bar 的 MacBook
Pro,毫无疑问在接下来一段时间内它都会是苹果关注的重点,这是一场属于
MacBook 的发布会。但你是否发现,桌面 Mac 刷不到任何的存在感,尤其是 Mac
mini 和 Mac Pro,几乎可以说是被苹果遗忘了。

目前苹果的 Mac 产品线中,新一代 MacBook Pro
是绝对的焦点,毕竟全新设计带有 Touch Bar 多点触控条。不过,整个 MacBook
Pro 看起来确实有点令人困惑,苹果一次性发布了三个机型,有了 15
英寸一款,还带来了两款 13 英寸。

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而令很多人不太爽的是,13 英寸款的差异还是不少,相差 2400 元人民币,Touch
Bar 没了,同样的酷睿 i5
性能也不一样,接口甚至缩减到了两个,但更便宜的续航更加出色,屏幕也依然华丽。只不过,这么一款简配的和上一代相比,性价比实在不高。

实际上,iMac 一年多之前曾经获得了更新。而 Mac mini 上次更新已经是在 2014
年,当时仅仅更新了部分配置。至于 Mac Pro 的最近一次更新则是在 2013
年。

上面这些只是一些果粉对新一代 MacBook Pro
相对纠结的讨论。其实这些问题长期存在,尽管从 Mac
的历史来看,苹果向来以出色的硬件设计俘获消费者芳心,而且很多设计直到今天依然可以用魔幻和时尚来形容。但下面一些非常值得称道,设计既经典又不过时的
Mac 作品,苹果在其背后的策略何尝不是如此奇怪。

苹果“忽略”桌面Mac的这一做法也引来了外界的很多猜疑,独立的桌面
Mac是否还有未来?苹果是否会将不那么赚钱的桌面业务交给其它公司,这样可能会让消费者感到满意,同时苹果还能依靠这一业务获得一些金钱上的鼓励。

Power Mac G4

2013 年苹果为 Mac Pro
带来了全新的圆柱体设计,这比之前的塔式设计要小不少。除了设计之外,苹果还提升了这款机型的硬件配置。不过需要指出的是,设计更新之后,对于想要在后期自行升级
Mac Pro 的用户来说更加困难了。

这款 Power Mac G4 电脑最初的代号为 Yikes,主要基于蓝色和白色风格的 Power
Mac G3 进行设计。基本上,苹果所做的相当于将 G3 的主板换到了 G4
的全新外衣内,仅带来了 AGP 图形处理器单元,AirPort
兼容性能,更快速度的内存等等,因为这些在 G3 时代还未准备好。

因为毕竟许久未获更新,2013 款 Mac Pro 的 CPU 和 GPU
已经有些落后了。大约在一年前, Oculus 的创始人 Palmer Luckey
曾经表示:

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“事实是,苹果并没有优先考虑高端的 GPU,你可以用 6000 美元选购采用 AMD
FirePro
D700,但这也达不到我们的配置要求。如果他们能优先考虑更高端的显卡,我想我会支持
Mac 的。”

比较遗憾的是,这款配备 PCI 显卡的 G4 只配作为低端机型卖,尽管 APG
图形性能更快,苹果也仅仅出货一两个月时间而已。最后到了 1999 年底采用 PCI
显卡的机型开始逐步淘汰,它便成为了寿命最短但设计却十分时尚的电脑。

从 2013 年开始,Mac Pro
就没有获得过苹果的“宠幸”了,硬件没更新,设计没改变,甚至连接口也不更新。实际上,Mac
Pro 如今还使用着过时的接口:4 个 USB-A 接口和 6 个 Thunderbolt 2
接口,而这些接口已经被苹果逐渐在其笔记本产品上淘汰。

Power Mac G4 Cube

Mac mini 也是类似的情况,苹果在 2005
年推出了这条产品线,并最终进化成了我们今天所看到的铝合金正方体。其实自从这款产品发布后,苹果每一年都会对这款产品带来升级,无论是设计上还是规格上。

Power Mac G4 Cube 电脑可以说是在乔布斯的旨意下应运而生的一个重要的 Mac
电脑项目。别看它只是一个 8 英寸立方体大小的机型,但却是完整的 G4
电脑。整个电脑主体悬浮在以丙烯酸类树脂为基材的透明塑料壳内,当时堪称有计算机以来最美丽的立方体电脑,放在办公桌上谁都忍不住要多看几眼。

有意思的是,在库克接管苹果后,Mac mini/Pro
的更新步伐似乎开始变得缓慢并最终停止了。当然这个“锅”是否要由库克来背,目前还不好说。

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很显然,美自然是要付出代价的,高端 Power Mac 机型的双 CPU
配置无法设计入内也就罢了,并且由于多个设计缺陷,导致散热不充分,外壳因过热而容易出现裂痕。说实话,该产品当时最大的问题还是,在苹果的策略中,自己也不清楚究竟面向的购买对象是谁。

Mac mini 上次获得硬件升级是在 2014 年,苹果为它带来了英特尔的 Haswell
处理器。而最近一次更新设计更是要追溯到 2010
年,苹果当时为它带来了一体成型的设计。换句话说,Mac mini 的设计有 6
年没更新了。

Power Mac G4 Cube 是比当时还在销售的 iMac G3
更强大一点,但还并非最强,而其价格却几乎与最高端的台式机型号一样昂贵。因此,Power
Mac G4 Cube 的销量没有那么好,并在 2001 年 7
月份被打入冷宫。席勒解释称,尽管 Cube
用户很钟意立方体造型,但大多数消费者却还是决定购买更强大的 Mac G4。

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当然了,Power Mac G4 Cube
是苹果首次扩展产品线的标准产物之一,在下面这些格子中的 Mac
电脑,都是乔布斯时代精心发布的最具现代设计气息的产品:

由于 Mac Pro 和 Mac
mini“年久失更”,这让人十分怀疑苹果对于桌面市场的兴趣。就在苹果“无视”Mac
Pro 和 Mac mini 的这段时间里,不少 PC
厂商开始推出类似的产品,那些苹果一度在该领域十分先进的产品。例如惠普最近推出的一款迷你桌面电脑
Z2 Mini,看到这款产品你一定会想起那么风靡一时的苹果迷你桌面电脑 Mac
mini。需要指出的是,其性能已经远远抛离曾经的 Mac
mini。再加上最新的至强处理器和 Nvidia 的 Quadro Pro 显卡,它甚至能够给
Mac Pro 也造成一点威胁。

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另外,在上个月底发布会和新款 MacBook Pro 一同亮相的还有 LG
的两款显示屏:UltraFine 4K 和
5K。这也被看做是苹果对桌面电脑失去兴趣的又一个信号,因为在数月之前苹果还停产了
Thunderbolt
显示器。许多人认为,没有了自家产的独立显示器,苹果如何在市场上出售独立的
Mac。

Mac mini

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虽然这款机型没有远离我们,但不得不说,这是苹果改用英特尔处理器之后,当时最优秀的工程设计之一,它不仅是基于英特尔芯片
Mac 的代表作,而且也是成功的让用户接受高价格,并成功过渡到全新 Mac
时代的标志性产物。

而且,苹果对于新推出的 MacBook Pro
似乎很有信心,在发布会上也曾经放出一张由新款 MacBook Pro
为核心来打造的桌面工作站的图片。难道苹果认为,笔记本已经足以完成桌面电脑能够完成的工作?

随后,苹果通过基于英特尔芯片的 iMac 成功取代了 iMac G5,又通过 MacBook
Pro 替换掉了
PowerBook,关键是苹果卖更高的价格却还保持了同样的成本。例如,新 MacBook
的初始报价提高到了 12 英寸与 14 英寸 iBook 之间的价位,而 Mac mini
虽然让人们忘记 G4,但价格从 499 美元上涨到了 599
美元,若是想得到一款出色的 Mac mini,更是要高达 799 美元的价格。

外媒认为,苹果对于桌面电脑的兴趣在明显减退,苹果瞄准的是利润更高的市场,Mac
mini 和 Mac Pro
不会是苹果优先考虑的产品了。那么在这样的情况下,苹果会通过什么方式来继续取悦桌面级用户呢?

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为此,外媒给出了一个比较大胆的假设,那就是将 macOS
开放授权给其它公司的硬件产品使用。苹果有能力找出符合苹果合作标准的厂商,不过这样的做法可能会带来很大的风险。苹果当初为了其桌面操作系统能够更快地占领市场,也曾经做出过类似的举动,不过后来发现这是一场灾难,当乔布斯回到苹果的时候,他马上终止了这个授权项目。

2006 年时苹果是这么一层一层加价的:最原始 499 美元的 Mac mini
机型,缺乏所有主要的基本功能,包括基本的 AirPort
和无线蓝牙选项,将这些功能增加进去需额外再花 100
美元。不过,加一层价格之后仍不包括较新的芯片、更快的前端总线和内存,要更换为更好的
SATA 硬盘,并添加千兆以太网接口和 2 个 USB 2.0 接口,最终需花上 799
美元,这要比前一款 Mac 还要多花 200 美元。当然了,这个价格也包括了 Core
Duo 处理器和 8x 双层 DCD 刻录机。

授权并不是不可行,只是当年出现了太多的盗版软件。如果苹果能够在为系统开放授权的同时,还能够为系统加一道保险的话,苹果可能会重新考虑这个提议。

苹果在定价上的精明之处不用多说,哪怕当代产品淘汰了,也不会保留入门级最廉价的机型,例如当时
Mac mini 仅保留 Core Solo
的高配版,苹果之所以选择不在规格上妥协,自然是为了通过高价谋求高利,对此当时很多想入手
Mac mini 的用户很失望,好在不到一年时间,苹果为入门级基础款也更新了 Core
Duo 处理器。

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2008 年底和 2009年初的 MacBook

仔细想想,Mac 里面并没有太多由苹果打造的独家硬件。在最新的 MacBook Pro
里,只有苹果的 T1 芯片、Touch ID 和 Touch Bar
属于苹果独家。其余的硬件,RAM 和 SSD 来自三星,GPU 来自 Nvidia/AMD
,处理器来自英特尔。所以苹果其实要授权其它厂商的电脑安装
macOS,并让用户继续体验到苹果的生态并不是难事。至于 Touch
Bar,苹果可以推出配备 Touch Bar 的 Magic Keyboard。

在过去很长一段时间里,白色和黑色塑料外壳的 MacBook
几乎无处不在。不过经过几年时间的精心研发,全新采用一体式机身设计 MacBook
Pros 笔记本电脑横空出世,苹果相当于重新定义了 MacBook
的风格。不过那一代依然采用了相同的铝合金外壳,将玻璃保护层覆盖显示屏幕,扩大触控板作为全新卖点,只是性能欠缺一些,也没有了
FireWire 800 接口。

无论这是否能够实现,苹果的重心似乎已经从桌面转向笔记本、iPad、iPhone
又或者是 Apple Watch。看看这些残酷的数字吧,距离 Mac Pro 更新已经过去
1064 天,而距离 Mac mini 更新也过去了 763 天。

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由于全新的设计,苹果借机上调了零售价格,不过有意思的是,苹果很快又推出了另一款新的
MacBook 来接替,以 999 美元的价格进行销售。下图就是最后一款白色款的
MacBook
了,从技术上来讲确实是一体成型,但却是由塑料制成,而不是铝合金。

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总之,看了这么多款苹果极其时尚放到现在也不过时的产品,我们不难发现苹果还是那么善于赚钱,产品设计本身十分吸引人,但总让人感觉价格、功能和规格之间相互矛盾,很多人站出来指责苹果的决策不够合理。所以,到了这一代
MacBook Pro,有些果粉认为,入门级款 MacBook Pro
在奇怪的定价策略下,苹果接下来还真有可能调整的价格,或者全部都配备 Touch
Bar,否则吸引力实在不足。

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