这两头抹香鲸就会和之前那些搁浅的巨鲸一样失去水的支撑,抹香鲸于3月15日16

等待自然死亡

14日下午,抹香鲸已完全搁浅,呼吸出现紊乱,现场兽医与研究人员评估情况后,认为下已经几乎没有成功的希望。在这一个阶段,如何减轻动物在临终前的痛苦成为首要考虑,不应该再采取任何可能延长或增加动物痛苦的行动[4]。这个时候,他们作出了放弃救助尝试的决定,让动物在一个尽量安静没有干扰的环境下度过了它最后的时间。

在鲸豚救助中,决定何时干预何时终止,需要对鲸豚的行为习性、生理特征等有深入的了解,并对当前动物的状况和其所在的环境有准确的评估。终止救助,是一个艰难的决定,也容易造成公众的误解。那么,在什么情况下应该终止救助呢?

搁浅海洋哺乳动物救助指南“Marine Mammal Ashore: A Field Guide for
Strandings”中的这张决策图(图1)给出了这样的建议:当动物搁浅时间长、健康状况差、年龄大,或动物体型过大无法控制时,建议终止救助。如果对是否能控制动物存在疑问,首先应该考虑的是动物的利益和参与者的安全。

188金宝搏 1活体鲸豚搁浅救助中的决策指南。图片来源:Marine
mammals ashore : a field guide for strandings

在终止救助的决策作出后,关心抹香鲸的人们都揪起了心,也开始尝试寻找更多的救助方法。有网友提出,希望能尝试这一网站中提及的方法进行救助。遗憾的是,这只是一个理论物理专业的鲸豚爱好者提出的一个针对3吨左右中型鲸类的救助想法[5],并未正式实施,也未证实可行。

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188金宝搏 3网站中提出的救助想法。图片来源:

实际上,在动物体型过大的情况下,如果强行将动物拖入海中,对动物及救助人员都可能造成无法逆转的伤害。救助指南建议,拖动动物唯一可行的情况,是人力或机器能够将动物抬离地面。在试图移动动物时,应当使用适当的装置(如图3)并采取头部朝前的方式。尾部朝前的拖拽方式可能会损伤尾鳍甚至造成脊椎脱臼,如果因救助过程不当造成二次伤害,即使动物到了深海,其生存几率也会大大降低。

188金宝搏 4一种拖动搁浅鲸豚的方法。图片来源:Marine
mammals ashore : a field guide for strandings

在这头抹香鲸已经十分虚弱、无法正常游动并几次重复搁浅的情况下,做出终止救助的决定,或许是当下对动物最好的选择。

它们是真正的怪兽,一只半个篮球场那么长的抹香鲸(Physeter
macrocephalus
)。现在我们还不能确切地知道,在之前的那个黎明,它们的身体触到浅滩的时候是否还在挣扎着,用头顶的那一只鼻孔喧哗的喷气。如果是这样,这两头抹香鲸就会和之前那些搁浅的巨鲸一样失去水的支撑,身体被几十吨的体重压垮,最终衰竭。

参考文献

  1. Jensen, Aleria. Case Study: Multi-Faceted Response to an Entangled
    Humpback Whale in Southeast Alaska, August 23-September
    5, 2013.
  2. Mann, David A., et al. “Hearing loss in stranded odontocete dolphins
    and whales.” PLOS ONE 5.11 (2010).
  3. Geraci, Joseph R. and Lounsbury, Valerie J. Sea Grant College
    Program, Texas A&M University (1993)

参考文献:

  1. Nicholas D. Pyenson et
    al,Repeated mass strandings of Miocene marine mammals from Atacama
    Region of Chile point to sudden death at sea,26 February 2014.DOI:
    10.1098/rspb.2013.3316 
  2. A. Fernández et al,“Gas and Fat
    Embolic Syndrome” Involving a Mass Stranding of Beaked Whales
    (Family Ziphiidae) Exposed to Anthropogenic Sonar
    Signals,Veterinary Pathology July 2005 vol. 42 no. 4 446-457      
       
  3. A. Fernández  ,Whales: No mass
    strandings since sonar ban,Nature Volume:497,  Page:317 
  4. K Evans,Periodic variability in
    cetacean strandings: links to large-scale climate events,22 June
    2005.DOI: 10.1098/rsbl.2005.0313

188金宝搏 5抹香鲸于3月15日16:20离开大海。图片来源:读创深圳

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在江苏省南通市如东县搁浅的“怪兽”——抹香鲸。图片来源:CFP/chinadaily.com.cn

这头抹香鲸的搁浅得到了空前的关注,深圳读创对此进行了详细的跟踪报道(详情请看链接:一张图读懂营救抹香鲸74小时)。在此,我想从研究人员的角度,讲述一下这最后的74小时里,救助者作出的种种努力。

深海的猎手

在终结前,抹香鲸是地球上,也许是宇宙中最有力的生命形式。人类记录到的最大的抹香鲸有20多米长,近60吨重。它是现存最大的齿鲸,也是最大的有齿猎手,有着史上最大的脑(五倍于人脑)和最长的消化道(300米)。它的样子绝对会让人过目不忘——方形的头部占了全部体长的三分之一,狭长的下颌像一把电锯。

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抹香鲸是极度震撼人心的生命形式。图片来源:Franco
Banfi/zmescience.com

比外形更难理解的,是抹香鲸的生活方式。深吸一口气,下潜两千多米深,再浮出水面已经是两个小时以后。这是哺乳动物里自由潜水的的第二好成绩,仅次于柯氏喙鲸(Ziphius
cavirostris
)。当然,抹香鲸也许会潜得更深,只是人类对它的了解太少。

之所以潜到漆黑的深海,只为了猎杀。抹香鲸的主要食物是各种头足类动物——鱿鱼和乌贼。从几十克一条的小家伙到几百克一条的中等个。头足类动物生着难消化的角质喙,曾经有人从一条抹香鲸的胃里找到近两万个角质喙。这些日常食物不足为奇,抹香鲸有时候还会捕猎另外一些怪物——几乎有一辆公交车那么长的巨型乌贼。成年抹香鲸身上经常可以看到巨型乌贼那脸盆大小、长着利齿的吸盘留下的圆形疤痕。而人类对巨型乌贼的认识也主要是通过解剖死亡抹香鲸获得。

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一块布满圆形伤痕的抹香鲸皮肤。这些伤痕应当是巨型乌贼的吸盘所致。图片来源:Smithsonian
Report 1916

从分布范围上看,抹香鲸并不是什么稀奇的物种,从两极到赤道,全球各大开放海域都可以见到它们的身影。人类与之发生密切关系,则要到二百多年前的大规模商业捕鲸时代。抹香鲸是商业捕鲸的第一目标,与动辄游速十几节的须鲸相比,抹香鲸游动缓慢,很难甩开捕鲸船。而且与鲸肉、鲸脂相比,抹香鲸身上有更值钱的两样东西:

一样在它的巨头里,那里有数百上千升“鲸脑油”(spermaceti)。欧洲水手曾经认为那是抹香鲸的精液,抹香鲸的英文名“sperm
whale”也沿用至今。现在我们知道鲸脑油的成分是十六酸鲸蜡醇酯,是绝佳的润滑剂、灯油和蜡烛原料,直到20世纪被石化产品取代。

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抹香鲸头部的“鲸脑油器”(spermaceti
organ)。图片来源:Kurzon/commons.wikimedia.org

另一样值钱玩意儿更需要碰运气,有时候在肢解抹香鲸的时候,人们可以在它们的肠子里找到一些臭气熏天的块状物,洗净晾晒之后,这些灰色的东西会散发奇香,成为重要的制香原料,也就是龙涎香。龙涎香几乎可以肯定来自那些鱿鱼的角质喙,吞进肚的角质喙大部分会被吐出去,少部分进入肠道,经过一系列分解和分泌,变成宝贝。这种香料也是抹香鲸中文名字的来源,虽然只有大约百分之一的抹香鲸体内可以找到龙涎香。今天我们已经可以人工合成这种香料。

188金宝搏 10龙涎香。图片来源:Peter
Kaminski/flickr.com

现在,多数国家已经不再捕猎抹香鲸,人们与这种巨兽相遇的最常见方式就是在海滩上看到它们落难的身影。

解除渔网

3月12日早晨,大亚湾的渔民发现了这头被渔网缠绕的抹香鲸,立即联系了追浪潜水俱乐部。追浪随即派出三名潜水员,在短短数十分钟内赶到现场,使用干衣潜入水中,用割线器为抹香鲸解除了身上缠绕的渔网。

解除渔网,是救援志愿者采取的第一个非常果断有效的救助措施。随着海洋中废弃渔具的增多,渔具缠绕成为威胁海洋哺乳动物的一个全球性的问题,每年都会导致成百甚至上千头鲸豚以及海豹的死亡[1]。

通常,这样的缠绕并不会立即致命,然而不是所有的救助都能成功。当鲸豚被漂浮的小型渔具缠绕时,往往还能自行游动,难以接近并解除渔具;珠江口生活的白海豚也有不少身上有渔具缠绕或留下渔具缠绕造成的伤痕,目前并没有很好的办法解决。当鲸豚被大量的渔具缠绕时,有可能本身已经受伤或虚弱,留给救助的时间可能并不多。

188金宝搏 11体型巨大的鲸鱼经常缠入捕鱼用具中。
图片来源:WHALE & DOLPHIN MAGAZINE

解除十几米长的大型鲸类身上缠绕的渔网并不是一件容易的事情。大型鲸类的一个翻身或一个摆尾,都可能导致救助人员受伤。在解除渔网的过程中如果不慎被渔网缠住,或鲸鱼突然下潜,也会威胁到救助人员的安全。在任何的救助过程中,救援人员的人身安全都是首要的考虑因素。美国海洋与大气管理局(NOAA)鲸豚搁浅网络建议,在解除渔网前,先用浮筒将鲸鱼固定在水面,防止其加速游动或下潜,再从船上用特制的长柄刀具切断缠绕物。通过这种方法,NOAA的阿拉斯加救助团队在1998到2013年成功救助了超过40头被渔具缠绕的大型鲸类[2]。在没有上述适合装置或渔具严重缠绕的情况下,如果能保证自身的安全,潜水操作也是一个可行的方法。

188金宝搏 12阿拉斯加救助团队在执行救援任务。
图片来源:https://alaskafisheries.noaa.gov/

大亚湾的渔民发现受困抹香鲸后,意识到需要施救并迅速找到当时最能提供施救的人员,这一点非常难得。深圳的三位潜水员,冒着寒冷和危险,做出了救助行动重要的第一步。

鲸类为什么搁浅?

但是更多时候,搁浅的鲸似乎是健康无恙的,没有外伤,也没有常见的疾病征兆。特别是当我们去看鲸类搁浅事件发生的地图,会发现有些显著的“死亡地带”,比如欧洲的北海沿岸、澳大利亚的塔斯马尼亚。鲸类是依靠声呐来定位导航的,抹香鲸巨大的头部和海豚圆滚滚的额头一样,是用来汇聚声波的。声学专家发现很多搁浅高发地带有着类似的海洋声学特征,比如坡度极缓的海滩,这种情况下声波在海面和沙滩底之间来回反射,使得鲸类难以确定水深。

还有一些科学家怀疑一些鲸类搁浅死亡事件与人类的声呐使用有关。2002年9月24日,多国海军在西班牙加那利群岛附近海域开始进行演习。演习中使用了中频声呐,然而,就在声呐开启之后4小时,加那利群岛的海滩上开始出现搁浅的喙鲸。一共有包括8头柯氏喙鲸在内的十多头喙鲸搁浅死亡。当地的科学家对这些平时生活在深海难得一见的喙鲸进行了尸检,结果在它们的脂肪、肝肾脏、额隆等软组织里发现了气泡。这跟人类潜水员快速上浮时出现的减压病非常类似。人们怀疑是军用声呐惊扰了这些喙鲸,它们快速向水面逃窜的时候出现减压病,引起搁浅死亡。2013年,同一批科学家在《自然》杂志发表通讯,自从2004年西班牙当局禁止在当地使用声呐之后,加那利群岛再也没有出现喙鲸搁浅事件。

澳大利亚的科学家则汇总了1920-2002年间的639例事件,发现了一个11-13年的波动周期,这与太阳活动的周期很接近。太阳活动周期引起的气候的周期性变化——风向、海温、洋流的变动让某些时候鲸类必须更加靠近某些危险地带捕食,这是可能的解释。

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2009年,搁浅在塔斯马尼亚海岸的7条鲸。图片来源:European
Pressphoto Agency/National Parks and Wildlife Service

就在两头抹香鲸陈尸如东海滩的同时,西欧正在发生更大规模的“惨案”——今年以来,已经有29头抹香鲸在英国、法国、德国和挪威沿海搁浅死亡,这是有记录以来最大规模的抹香鲸搁浅死亡系列案。第一时间,一支英国的调查队伍赶到了现场,这就是成立于1990年的英国鲸类搁浅调查组织CSIP(Cetacean
Strandings Investigation Programme
)。近年异常的北极天气被列为头号嫌疑。

更大规模的鲸类搁浅调查和救援网络来自美国政府,美国大气与海洋管理局海洋哺乳动物搁浅网络覆盖了包括美国海外属地在内的全部沿海区域,公众发现鲸类及其他海洋哺乳动物搁浅遇险都可以第一时间联系这个网络。

而即便如此,我们对这些属于海洋的动物类群的了解还太少,我国沿海的情况更是如此,由于缺乏数据,很多种群可能在我们认识它们之前就会在我国沿海消失了。

(编辑:Calo)

声学驱赶与诱导

据下水的其中一名潜水员孙子童描述,在解除渔网时,抹香鲸的游动情况已经不正常,身体偏向左侧转着游动。渔网彻底解除后,抹香鲸依然一直在浅海徘徊,当晚进入了惠州海域。3月13日上午,抹香鲸已经游到了离岸边只有几十米的地方。如此大型的鲸类,一旦搁浅,救助将会变得非常困难。为促使它向深海方向游动,防止搁浅,现场研究人员采用了声学驱赶的方式。

188金宝搏 14潜水员查看抹香鲸的健康状况,并试图引导其回到深海。图片来源:潜爱大鹏

声学驱赶和诱导,是鲸豚在浅海即将搁浅时通常采用的救助方法。在水中,视野会受到能见度等因素的限制,齿鲸类更多地采用回声定位的方法来探测环境和寻找食物,因此它们对水下的声音较为敏感。声学驱赶通常会采用敲击竹竿、钢管,或利用船只本身的噪声,在鲸与岸之前制造声墙。这种噪声会促使它们避开这一区域,游离海岸,避免搁浅,而不会对它们造成伤害。声学诱导则是用特殊的水下播放器回放同类的声音来诱使它们游向深海方向。但在很多情况下,搁浅鲸豚的回声定位系统可能已经存在损伤[3]188金宝搏 ,,游离海岸后无法对环境作出正确的判断,很可能会再次搁浅。

声学驱赶实施后,起到了一定的效果,抹香鲸游离了海岸。但当它到达虎头门海域后,又停了下来。半个小时后,它再次回到了惠州海域。

次日下午,研究人员对这头抹香鲸进行了声音诱导的尝试。根据现场研究人员观察,抹香鲸对同类声音有反应,但仅动了几下,并未能向声音方向游动。

情人节的清晨,阴,气温零下3℃。生活在江苏如东长沙镇的某位居民,在海边四五级的西北风卷起的浊浪里看到了一只暗色的怪兽。不久,在附近的小岛上,另一只怪兽被发现。

2017年3月12日,三天前,一头抹香鲸出现在大亚湾海域,浑身缠满了废弃的渔网。在过去的三天里,来自深圳潜爱大鹏和追浪潜水中心的志愿者、来自深圳和惠州的渔政工作人员、来自中山大学、中科院深海所等科研机构的鲸豚研究人员以及来自香港海洋公园保育基金会的兽医们组成的救援团队不间断地守护着这头抹香鲸,并作出了各种救助尝试。然而,这头抹香鲸的身体太过虚弱,它终于还是在15日的早晨离开了我们。

文章题图:chinadaily.com.cn

安乐死,冷酷的仁慈

人类不是万能的救世主,不能拯救每一条搁浅鲸豚的生命。在终止救助的过程中,除了等待动物自然死亡,还面临着另一种选择:安乐死。目前,国内的鲸豚搁浅救助尚未出现过进行安乐死的案例。

鲸豚的身体结构适应其在水中的生活,一旦搁浅,皮肤会干燥失水,内脏和骨骼也无法承受自身体重的压迫,可能会发生内脏破裂或骨折。这个时候,死亡对于动物来说,是一个痛苦而漫长的过程。如果动物反复搁浅,无有效救助方法和治疗场所,身体情况的恶化已经无法逆转,那么更多的尝试只会延长动物的痛苦。在能获得所需设备和材料,且有符合资质的人士的情况下,安乐死也许是一种更为人道的选择[4]。

目前,安乐死的方法主要有四种:通过鳍肢静脉注射镇静剂、止痛剂及其他安乐死药物,在鲸类头部放置定向爆破物瞬间破坏脑组织,使用大口径枪枝射击头部或心脏,以及麻醉放血法。但是,这些方式都并不容易。

188金宝搏 15使用注射药物方式为搁浅的鲸鱼实施安乐死。
图片来源:http://wunc.org

对大型鲸类,用注射药物的方法实施安乐死很可能会失败,且使用量大,费用昂贵。如果尸体无法得到妥善处置,药物进入环境中可能会其他野生动物造成伤害。2011年的一个案例报道了一只澳洲牧羊犬在吃了使用戊巴比妥安乐死的鲸肉之后陷入了昏迷,最终经历两次洗胃,在三天后才终于苏醒。美国的规定禁止在无法处理尸体的时候使用巴比妥类药物。2014年研究者报道了麻醉后心脏注射氯化钾的方式,这一方法理论上是安全的,但需要专门制造的长达1米、直径2厘米的巨型针头才能抵达心脏,如果没有事先准备,面对突如其来的搁浅也是无法使用的。

对于较小型的鲸类,美国兽医学会允许使用枪械射击的方式,但是需要使用.50或者.577这样的大口径猎枪,准确地垂直穿透枕骨,才能有效破坏脑干,立即致死。这不但对执行者的枪法有要求,还需要他极为熟悉鲸的解剖结构,判断内部器官的位置。然而,抹香鲸不但体型庞大,头部还有特殊结构储存了大量的鲸脑油,这使得枪支射击也无法成为选择。

麻醉放血法,因动物死亡过程较慢,通常在其他方法无法实施的时候才会选择。2004年的一例露脊鲸安乐死使用了一支35厘米长的针头在眼后注射了共计445毫升的不同麻醉药物,然后切开了尾部大血管。流血1小时又4分钟之后,鲸才终于死亡。

相比之下,当有爆破专业人士提供协助的时候,定向爆破可能是一种最为人道的大型鲸类安乐死方法。虽然听起来似乎很残忍,执行也并不容易,但是如果操作得当,爆破可以在不损伤其它身体部位的情况下使动物在瞬间死亡,极大地减少动物遭受的痛苦。

安乐死是一个很有争议性的话题,在鲸豚救助的过程中往往有多方参与,也可能会受到公众意见的影响,做出这个选择要求决策者有丰富的经验和冷静的判断。但有时,最冷酷的决定,也许是最仁慈——毕竟,我们做的一切,都是为了减少伤害而已。(编辑:Ent)

搁浅的巨兽

仅仅是在英国沿岸,在1990年至2011年间就有132头抹香鲸搁浅死亡。有人根据媒体报道统计全球每年至少有2000起各种鲸类的搁浅事件。其中绝大部分是齿鲸,特别是瓶鼻海豚和长肢领航鲸这类中小型齿鲸。有猜测认为这可能与齿鲸更爱群体活动有关。作为齿鲸中最大的一种,抹香鲸也并不因为身形庞大而幸免。

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今年1月在英国斯凯格内斯搁浅的抹香鲸。图片来源:Andy
Butler/bbc.com

鲸为什么要毅然决然地离开温柔的水,冲上浅滩,看上去像是一心求死呢?最容易理解的一个原因是它们因为伤病失去了行动能力,才被潮水冲上岸。确实,在很多搁浅的鲸身上能看到被鲨鱼和虎鲸攻击的伤口,或者是被船只高速旋转的螺旋桨打上的“花刀”。很多鲸类搁浅事件跟赤潮爆发可以吻合,赤潮发生时大量藻类产生的毒素在食物链中富集,最终导致鲸类中毒。

2010年秘鲁的阿塔卡玛地区,工人正在拓宽泛美高速公路,工地上挖出了动物化石。经美国史密森尼学会自然史博物馆的古生物学家的发掘和研究,这里共出土了40具保存完好的海洋哺乳动物化石,它们属于距今645万年到900万年的中新世,包含多具须鲸和抹香鲸的遗骸。根据埋葬学研究,这些鲸类是分几批集体突然死亡的,研究人员认为死因可能是周期性赤潮造成的集体搁浅事件。另外,鲸类里也有传染病,比如牛瘟病毒(morbillivirus),鲸类本来就起源自陆地上的有蹄类,牛瘟与人类的麻疹类似,在鲸群中有超强的传染性和致病性。1987年末到1988年初,美国东部的鳕鱼角(Cape
Cod)附近海滩发生大规模鲸类搁浅死亡事件,在死鲸上检测到了牛瘟病毒。虽然牛瘟病毒并不会感染人,但是有可能会感染家畜和宠物,因此要谨慎接触。不要去吃搁浅死亡的鲸肉,2004年,有14个阿拉斯加人从一头死鲸身上割了一些皮和脂肪吃掉。其中8人感染肉毒杆菌,2人上了呼吸机。

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