但是美国也窃取我们的机密,数据分享和腐败

大数据时代:数据分享和腐败

斯诺登,全世界都知道了这个年轻人,因为他揭露了美国的丑恶嘴脸,美国,这个最重视人权的国家,却在挖空心思窥探他国民众的隐私,窃取他国的机密。

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于是,我们中的某些人开始窃喜,美国天天就人权问题指责我们,诬陷我们窃取他们国家的机密,现在好了,他们自己也好不到哪里去,根本不尊重他国民众的权利,天下乌鸦一般黑。我们有腐败,美国也有腐败,据说我们窃取美国机密,但是美国也窃取我们的机密,所以美国并不比我们好多少,于是我们可以更加不思进取了。

我们只有先度过把数据当成权力使用的腐败时代,向着数据分享的时代迈进,才能看到激动人心的大数据时代的来临。总之,心里多多少少对我们这一代人抱着这么一点点希望,大家一起开心地“玩”吧!

我们知道,对于国家之间的博弈,窃取他国机密是必需的(因为我们不能保证每个国家的政府都是光明正大的),如果我不去窃取,只有被窃取,那我在竞争中只会处于下风了。所以国家之间互相窃取机密是非常正常的,没什么大不了,我们这里有美国的间谍,俄罗斯也有美国的间谍。国家之间需要国事访问,需要各个领域的合作,也需要间谍。

牛津大学教授维克托:迈尔:舍恩伯格所著的《大数据时代:生活、工作、思维的大变革》一书,被认为是大数据时代到来的先河之作。大数据涉及最多的为计算机、生物学、生态学、经济学、地理学、天文物理和公共卫生等领域,应用较多的方向为网络分析、交通系统、犯罪区域、人权、动植物保护以及传染性疾病和感冒预测等。

可是没有哪个美国间谍愿意把自己所做的事情公布于众,除了斯诺登。因为一旦公布,自己便成了国家的敌人,那就意味着一定会失去美好生活,甚至连命都保不住。但是,斯诺登似乎什么都不在乎,硬是去做了这样的傻事,实在是匪夷所思。

全球一部分领先者已经开始思考大数据分析技能和计算水平的提升。大数据时代的来临源于不同领域、不同部门的合作和数据分享,可以说是数据分享的更高层次。但是不得不承认的一个现象是,国内许多领域却在纠结于数据分享,以及数据腐败斗争的事实。

据说斯诺登之所以愿意牺牲掉一切(工作、收入、女友)来揭露真相,是因为美国政府秘密的监视行为让他良心不安,这样的监视摧毁了隐私、互联网自由、和世界人民的基本自由。照这样看,斯诺登是位典型的理想主义者,他把世界人民的隐私看得比什么都重要,他比美国政府更懂得保护他人的人权。

什么是数据?在我看来就是所有可以进一步分析和推理用的知识点。逐年累月的记录、基础数据、加工过的数据都可以作为数据分析中的数据。所谓数据分享,打个比方,就像幼儿园小朋友交换玩具,如果你不自愿交换就没人和你玩,那你就得自己玩,虽然你可能会说自己玩也挺好,但就是要注定孤独终老。“一起玩”这个动作延伸到科研领域其实就是一种合作——大家一起“玩”一堆数据,一起“玩”出一些有趣的结果。但是交换玩具这个在幼儿园里简单的游戏被放到成人的世界就变得异常复杂。数据在成人手中变成了一种稀缺资源和一种权力之后,基本上游戏规则就变成了“我要看得起你我才和你分享,或者你给我什么好处我才给你分享”,而在国内大体上就是这样的情况。

可是,斯诺登揭露美国政府的秘密监视行为有什么效果呢?根本不会有什么实质的效果,只会引来媒体的一次狂欢,美国政府决不会因此而放弃监视计划,因为放弃监视将危害自身的生存。

那么,在科研中我们为什么要分享数据?——当然就是为了更好地合作,为了做出更好的工作。“分享”这个动作基本上是出于互相信任,并且对结果有所期待的情况下发生的。我们都常常期待着与比你厉害的人,或者懂你的人,分享并得出更好的、更有用的结果。

我们需要探讨的,不是国家是不是应该监视他国的举动,而是国家在监视了他国的举动之后到底做了什么。为了防守自卫而监视是无可厚非的,为了恶意进攻而监视则有失原则,为了世界人民的利益而去监视则是令人敬佩的,很多人都怀疑美国是如此令人敬佩的国家,虽然美国自认为是正义的化身。当然,不管美国是不是这样正义的国家,我们都希望存在如此正义的国家,她监视他国的举动完全不是为了一国之私,而是为了全世界,如果有这样的国家,则监视越多越好,因为她监视越多,邪恶国家作恶的可能性越小。

那么,为什么我们又不能互相分享数据呢?我认为这其中涉及三个层面的问题。

纵然美国政府监视了美国国内外民众的言行,但如果监视所获的信息没有公开,也没有谁因为被监视而受到伤害(当然,被监视本身就是一种伤害,这里除去这种伤害),那这种监视可以理解。这种监视是政府行为,是为了防止坏人作恶。如果某些个人通过各种途径利用监视所获的信息去伤害他人,那这些卑鄙的人应该受到重罚。特别是政商界,因为牵涉到巨大的利益得失,有些大佬可能会借政府之手去监视对手,表面上这种监视是政府行为,实质是利欲熏心的个人之行为。

数据分享或者说“泄密”过程中可能损害某些群体的利益。具体不再详述,因为每个国家、每个地区对国家安全的定义不一样。比如,贫困人口比率和饥饿在非洲各国是敏感数据,在其他国家多少可能都是,只是机密级别不一样。“安全”这个词本来也很难界定边界,而且和国际环境、国家利益、财团利益结合在一起时,就太模糊。

如果政府的权力得不到制约,政府很可能与个人合作,那么政府的监视行为就搞不清是不是为了保护公众的利益了。美国向来认为自己是三权分立的典型国家,权力制衡很到位,虽然她的国民有时认为自己被政府监视了,特别是911事件之后,但很少有人因为被监视而受到实质的伤害。因为一旦存在这样的伤害,新闻媒体不同意,议院不同意,法院不同意,民众舆论也不同意,那政府就成千夫所指了。政府不太会做这种损人不利己的事情。

前几天看美国乔恩:斯图尔特的每日秀,最近邀请的是当时斯诺登逃离美国时,在我国香港约见的第一位记者。乔恩问那位记者,你认为斯诺登这样泄密幼稚吗?记者回答:“他有一点理想主义,认为尽管自己泄露了机密还是愿意相信国家公正的司法系统。”另一个例子是维基解密,它使得很多国家和政府的机密数据被曝光。不管出发点怎样,最后的泄密者基本上要么背井离乡逃亡,要么沦为阶下之徒。所有涉密或者事关国家安全的数据都是“分享者”的禁区。

如果政府监视并伤害到他人之后,社会依然很平静,就像什么都没有发生一样,那才是最危险的事情。

记得我当时和一位老师讨要卫星影像,他和我提到“国家安全”和“技术安全”这两个词。这里说的技术安全其实是——要是我给了你数据,你做出比我更出色的工作怎么办?作为科研人,每个人多少都会问自己这样的问题。我们到底要不要和其他人分享自己的数据?到底是怕别人超过自己,还是因为获取数据的成本太大你输不起?还是你认真分析所有的利弊之后作出的决定?

同样是监视,美国政府一般借此来保护民众,俄罗斯政府却有时被个人绑架而借监视来打击异己。所以,我们不能因为美国存在监视,就认可俄罗斯存在的监视。这里我们不是在美化美国政府,我们需要思考的是,为什么美国政府不敢或不愿借监视干见不得人的勾当,而俄罗斯政府却相反?

如果仅仅出于“害怕别人做出比自己更出色的工作”的心态,科研的前途就令人担忧。这里面涉及一个长远性的问题。长远性也有三个层次:眼前利益、中长期利益和长期利益。普通人关心的柴米油盐是今天、明天的事情,政策决策者作决定至少要看未来十几、二十年后的结果。但科研人员应该看到更长远的未来。不过,作为每天都要“吃穿用度”的科研人员,我们很容易犯短视的毛病。

不能因为作为民主典范的美国也存在监视,我们便对任何国家的政府都失去信心,要紧的不是存在监视,而是在存在监视之后,我们有没有失去什么。如果我们什么都没有失去,那即使存在监视,又有什么关系呢?因为那样的监视只是为了让我们过得更好。如果没有监视,类似911事件的恐怖袭击经常发生,受伤害的还是老百姓自己。当然,除了加强监视,政府也需要反思为什么恐怖袭击经常发生。

在我碰到的各国功成名就的科学家里,在我看来都是秉承着“你需要这个数据你就拿去分析,我们一起看看会有什么有趣的结果”这样一种心态。首先是“我们”,然后“一起”,“我们一起”的情况是给你数据的人尊敬你的知识、能力,才会和你讨教、切磋。当你被人欣赏、尊重和信任时,这种转化成的正能量其实是十分强大的。

总之,暗中监视的行为是合理的,虽然它不合情。斯诺登的行为只是一场闹剧,不会改变监视普遍存在的现状。各种权力之间只有形成良好的制衡,监视才会更少为恶人所用。监视不可怕,重要的是监视伤害了谁、保护了谁。

这两者的关系看似有些千丝万缕,理不清头绪。但数据其实是可以转化成一种稀缺资源进而演化成为一种权力的——和国内一些地方政府合作你就会深深体会到这一点,这不仅仅有我个人的部分经历,也听到周围一些人的抱怨。有些所谓“不能分享的数据”,其实真正看了之后,就像对某某声嘶力竭地嘶吼:“十几二十年你们就干了这点事?!”“什么?你们竟然连这个数据都不知道?”“没改过的原始数据在哪里?”……有些情况理解,我国建立也只有短短几十年,很多数据没有,也还未测过,但是也不用编吧?很多社会经济收据采集其实——

当然,如果斯诺登揭露美国政府监视行为另有深层原因,并非因为理想主义情结,那笔者上面的某些话就没有意义了。

  1. 数据采集部门的工作可以做得更好;

2.拿的是纳税人的钱工作就应该有实实在在可以测量业绩的数据;

3.分享数据虽然要承担风险但是对未来的政府工作开展更有用。

所以总体来说,我们只有先度过把数据当成权力使用的腐败时代,向着数据分享的时代迈进,才能看到激动人心的大数据时代的来临。总之,心里多多少少对我们这一代人抱着这么一点点希望,大家一起开心地“玩”吧!

(作者单位:中科院昆明植物研究所)

《中国科学报》 (2014-12-01 第7版 窗口)

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